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Entrevista a Ralf Muntean de AVM

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Hemos tenido la posibilidad de entrevistar al Country Manager de la conocida compañía alemana AVM, fabricantes de dispositivos multimedia con un concepto de diseño muy avanzado y pensados tanto para entornos profesionales como para entornos de hogar.

Ralf Muntean de AVMRalf Muntean, al mando de la compañía nos ha aclarado varias dudas sobre la misma que exponemos a continuación.

En primer lugar le pedimos una breve descripción de la compañía.

RM: AVM se fundó en 1986 en la ciudad de Berlín, siendo uno de los dos mayores fabricantes europeos de dispositivos de banda ancha. Con un mercado de aproximadamente el 50%, es el indiscutible líder en Alemania, lo que supone el mercado más grande a nivel europeo. Por esta razón, y como especialistas en comunicaciones situados en Berlín, hemos recibido numerosos premios por todo el rango de productos pertenecientes a la familia FRITZ!.

Esta familia, focalizada en el FRITZ!Box permite una utilización rápida, cómoda y eficiente para el acceso a internet, así como un sistema de telefonía completo y una gran variedad de aplicaciones multimedia.

En la actualidad contamos con 420 empleados, y somos la única compañía con más personal dedicado a R&D que a las ventas, y hemos generado una facturación en el año fiscal anterior cercana a los 250 millones de Euros (estas cifras son de 2012, a las alturas de esta entrevista, no se daban las del 2013 todavía).

Routers ADSL multimedia¿De dónde nació la idea de unificar en un solo producto varias opciones multimedia?

RM: Esta es una buena pregunta pero no fácil de contestar. Sobre los últimos 20 años, AVM ha desarrollado productos para el mercado masivo, guardando una relación muy cercana con sus clientes. Como ejemplo nuestro Call Center tiene más de 100 operarios, lo cual es un lujo que muy pocas compañías pueden ofrecer estos días pero que, sin embargo, que ofrecen un feedback del cliente completamente al día.

Yo llevo sólo dieciocho años en la compañía y sin embargo escucho cada día como nos piden nuevas funciones para nuestros productos, como diariamente alguien llamada y pregunta si no sería posible añadir esta otra determinada característica que permitiría mejorar el producto y sus prestaciones.

De hecho, todas estas peticiones se escuchan y se preparan para estar disponibles en la próxima actualización del firmware. Y si esto requiere un nuevo hardware, se consideran para diseñar un completo nuevo modelo de FRITZ!Box. Así, poco a poco hemos llegado hasta los actuales productos.

¿Cuál es su producto estrella desde el punto de vista tecnológico? ¿Y desde el punto de vista de las ventas?

En los próximos días, esperamos anunciar la versión internacional del FRITZ!Box 7490, que va a ser el nuevo buque insignia que liderará el mercado como continuación del anterior modelo FRITZ!Box 7390. Se ha diseñado como una plataforma de hardware superior con muy altas prestaciones y que va incluir muchas nuevas funciones. Este nuevo modelo 7490 tendrá suficiente poder de procesamiento para, por ejemplo convertirse en un servidor de comunicaciones.

El nuevo protocolo WLAN ac necesita mejores prestaciones en el router y poder manejar todos los datos a velocidad Gigabit a través de la red desde WLAN a un sencillo LAN.

Y con respecto a la segunda pregunta, el producto mejor vendido sigue siendo el FRITZ!Box 7390, nuestro producto estrella actual. No tengo datos para cada modelo concreto pero AVM vendió alrededor de 4,3 millones de productos FRITZ! en 2012. Internacionalmente, yo asumo que el 7390 no es el que más se vende, por ejemplo, en Suiza se ha vendido más el FRITZ!Box 7360 o en Austria el FRITZ!Box 7390 (¿y en España?… pues los modelos 7270 y 7360).

Regalo a nuevos suscriptores¿Cuál es su nivel de precios con respecto a la competencia?

RM: Vaya, otra pregunta difícil… Un router WLAN cuesta alrededor de 289 € (similar al FRITZ!Box 7490) y esto parece el router más caro del mundo ¿verdad? Sin embargo, el FRITZ!Box básico cuesta alrededor de 99 €, pero si se quiere comparar con otros router WLAN hay un millón de diferenciaciones, por ejemplo, se ha construido en Alemania (con todo lo que eso significa en referencia a la calidad), damos cinco años de garantía, somos ganadores de premios con respecto a soporte a clientes, y así podríamos nombrar muchas diferencias con respecto a nuestra competencia.

La última actualización de nuestro firmware ha añadido alrededor de cien nuevas características y funciones a la familia FRITZ!Box, de forma gratuita incluso para productos vendidos hace siete años¡¡¡

Por otro lado, nuestros FRITZ!Box se venden actualmente como productos para pymes, y en ese entorno, es la solución más económica que se pueda encontrar, pensando que un total de 300 € por todo nuestro sistema es realmente una “minucia” en cualquier tipo de negocio pequeño.

A continuación, le preguntamos por alguna aplicación “curiosa” en estos productos.

RM: Bueno, no sé si será una aplicación curiosa o no, pero podemos hablar de características divertidas y de divertidas maneras de utilizar un FRITZ!Box. Por ejemplo, sabemos que algunas personas lo tienen instalado en caravanas móviles ya que nuestros equipos son capaces de funcionar a 12 voltios, lo que soluciona un problema en determinados entornos. De esta manera, al incorporarlo a su movilidad, pueden trasladar su oficina entera con ellos e incluso compartir su conexión de banda ancha con los vecinos. Otra posibilidad fantástica de estos equipos es su utilización como VPN.

¿Nos puede hablar de sus futuros lanzamientos?

FRITZ!FonRM: AVM ha lanzado trece nuevos productos a lo largo del año pasado, lo que quiere decir que es casi uno al mes y estamos preparando nuevos acontecimientos, especialmente indicada a la feria CeBIT, punto de reunión mundial, y yo personalmente, estoy impaciente por esos nuevos lanzamientos aún a sabiendas de que no conozco muchos detalles.

Finalmente, le preguntamos acerca de su expansión internacional y de la posibilidad de nuevas perspectivas en otros de mercados.

RM: yo no estoy implicado directamente en la planificación estratégica del negocio pero me consta que AVM están siendo cada vez más conocido fuera de Alemania y nuestro negocio internacional está creciendo a un ritmo de doblar las números cada año, lo cual es algo que no muchas compañías pueden decir.

Y tras esta agradable entrevista, queremos agradecer a la gente de AVM y a su Country Manager, Ralf Muntean, las facilidades que nos han dado para conocer este tipo de productos y conseguir divulgarlos en nuestros periódicos técnicos online.